Common Forest Pests and Diseases in Europe - Cas-I-1

Curculio elephas

Curculio elephas (Gyllenhal) (Coleoptera, Curculionidae)
Sinonimias: Balaninus elephas.

Árbol hospedante

  • Castaños (Castanea sativa) y Quercus spp.

    Identificación

    • Castañas con marcas en forma de puntos marrones en la base debido a la puesta de los huevos por los insectos.
    • Las castañas se tornan de color marrón y se secan.
    • Presencia de larvas blanquecinas (7-12 mm de longitud), en el interior de los frutos; las larvas son curvadas en forma de C, ápodas y con la cabeza de color marrón (Fotos 1 y 2).
    • Aparecen galerías dentro de los frutos con excrementos marrones y compactos (Foto 1).
    • Los frutos presentan agujeros de salida redondos (2-3 mm) realizados por las larvas cuando abandonan el fruto (Fotos 2 y 3).
    • Posible confusión con las orugas de lepidópteros, estas últimas poseen patas y no son curvados en forma de C, siendo la más común Cydia splendana.
    • Los gorgojos son de color marrón a grisáceo, de aproximadamente 1 cm de longitud con la cabeza pequeña y un gran pico (trompa).

    Daños

    • Los frutos son inservibles para el consumo en fresco y el coste de preparación de productos derivados de la castaña aumenta.
    • Las castañas dañadas son más susceptibles al ataque de hongos.

    Biología

    • Tiene una generación anual.
    • Los adultos están presentes desde Agosto a Septiembre; las hembras realizan un agujero perforando la castaña y depositan un huevo en el interior.
    • Las larvas se alimentan de las castañas desde Octubre a Noviembre.
    • Una vez completado el desarrollo larvario salen del interior de los frutos y se entierran en el suelo a una profundidad de aproximadamente 10-15 cm.
    • Las larvas permanecen enterradas durante el invierno y la primavera. La pupación tiene lugar desde Mayo a Agosto.
    • Algunas larvas pueden permanecer enterradas durante más de un año, permitiendo la supervivencia de la especie en años de baja producción de frutos.

    Factores de riesgo

    • Los ataques son más intensos en los años de escasa producción de fruto, que siguen a años de elevada productividad.
    • Las plantas que sufren estrés están más predispuestas a los ataques.
    • Existen diferentes cultivos en función de la susceptibilidad a los ataques.
    • Los cultivos que presentan erizos con escasas espinas son más susceptibles al ataque que aquellos que presentan mayor número de espinas.

    Control

    Seguimiento

    • Un muestreo al azar de frutos disponiendo redes bajo los árboles permite estimar el porcentaje de frutos atacados por árbol y por lugar.

    Medidas preventivas

    • Eliminación de todas las castañas afectadas que se encuentren en el suelo.
    • Eliminación de la maleza y malas hierbas que aparecen bajo los árboles antes de la producción de fruto. Esto permite observar y recolectar de manera más fácil todos los frutos caídos de los árboles.
    • Poda de los árboles, que favorece la producción de frutos más vigorosos.
    • Uso de cultivos o clones resistentes si es posible.

    Medidas curativas

    • La movilización del suelo durante el invierno o en primavera expone y por tanto mata a un gran número de gorgojos presentes en el suelo. Sin embargo, se recomienda evitar movilizaciones profundas del suelo (no más de 10-15 cm) sobre todo en las proximidades del árbol y especialmente en zonas con riesgo de ataque de Phytophthora.
    • No existen insecticidas registrados en España y Portugal para esta especie. En Francia, está permitido el uso de lambda-cyhaltrin en las plantaciones de castaños.
  • Foto 1: Galerías larvarias interiores con excrementos marrones y compactos y con una larva del gorgojo de las castañas.
    Foto 2: Castañas orificios de salida y dos larvas de gorgojo de las castañas.
    Foto 3: Castañas con orficios de salida de las larvas del gorgojo de las castañas.

    Fotos : A. Duarte Mil-Homens.


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