Se mide por primera vez la caída de un árbol durante los fuertes vientos - Instituto Europeo Del Bosque Cultivado
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Se mide por primera vez la caída de un árbol durante los fuertes vientos

Se mide por primera vez la caída de un árbol durante los fuertes vientos

Figure 1: La actividad de los ciclones tropicales en 2018 muestra un aumento de la actividad en el Atlántico Norte. Agria (Blunden and Arndt, 2019)

Los daños causados por el viento en los bosques son una amenaza importante y creciente en muchas partes del mundo. En particular, con el cambio climático se prevé una intensificación de los ciclones tropicales con una migración hacia el norte, hacia latitudes más altas (Figura 1). Esto conllevará que los vientos intensos de los huracanes remanentes serán probablemente más comunes durante el otoño en los países de la costa atlántica y alrededor del Mar del Norte. Además, cada vez hay más pruebas de daños en los bosques y en los árboles urbanos debido a las intensas tormentas eléctricas y a las borrascas durante el verano en Europa central y oriental (https://www.bbc.com/news/world-europe-40959863).

Sin embargo, hasta la fecha nadie ha medido el proceso de caída de los árboles durante una tormenta intensa. Esto significa que el mecanismo real de caída ha sido objeto de conjeturas basadas en experimentos de arrastre de árboles, observaciones posteriores a la tormenta y pruebas de vídeo. El 1 de octubre de 2018 el super-tifón Trami causó devastación en toda la isla principal de Japón (https://www.ouest-france.fr/monde/japon/trami-un-nouveau-super-typhon-frappe-le-japon-et-fait-des-blesses-5992961). Afortunadamente, una colega japonesa, la Dra. Kana Kamimura, de la Universidad de Shinshu (Japón), estaba monitorizando los movimientos y las cargas de viento en una serie de árboles de cryptomeria japonica genéticamente similares en una parcela sin entresacar y otra entresacada. Durante la tormenta cayeron varios árboles, pero sólo en la parcela recién entresacada (entresaca realizada el año anterior) y, sorprendentemente, a pesar de los intensos vientos y los daños sufridos por los árboles, se dispuso de datos de 20 árboles en la parcela no entresacada y de 9 árboles en la entresacada.

Ahora, después de un análisis en profundidad y de hacer frente a los problemas debidos a los periodos de datos perdidos durante la tormenta, se ha publicado un artículo que documenta el comportamiento de los árboles durante el tifón y el mecanismo exacto de caída en la prestigiosa revista Science Advances con autores de Japón (Kana Kamimura, Kazuki Nanko, Asako Matsumoto, Saneyoshi Ueno), Francia (Barry Gardiner) y el Reino Unido (James Gardiner) (Kamimura et al., 2022).

El mensaje clave del documento es que los árboles son vulnerables inmediatamente después del clareo debido a la eliminación de los árboles vecinos. Estos árboles vecinos proporcionan una mayor “rigidez” y amortiguación al árbol en cuestión debido al choque casi continuo de las copas en la parcela no entresacada (https://youtu.be/pW9oMKlmcG8) que reduce la fuerza del viento que se transmite a través del tallo al sistema de raíces y del suelo. Sin embargo, en la parcela entresacada, con todos los árboles vecinos inmediatos eliminados, los árboles tienen más libertad de movimiento y la amortiguación de las colisiones se reduce sustancialmente. Observamos que estos árboles se movían de forma errática y, tras un rápido aumento de la velocidad del viento a medida que se intensificaba la tormenta, estos árboles empezaron a inclinarse cada vez más lejos de su posición inicial.

Algunos árboles fueron arrancados y cayeron, pero incluso los árboles no dañados de la parcela entresacada quedaron ligeramente inclinados tras el paso del tifón. En cambio, todos los árboles de la parcela no entresacada volvieron a su posición inicial. El vuelco de los árboles dañados no fue inmediato y se produjo en un periodo de una a dos horas. Algunos árboles presentaban daños en múltiples raíces pequeñas y el proceso de daños fue relativamente lento. En otros árboles se dieron evidencias claras de daños en una raíz importante al principio del periodo de vientos intensos y el proceso de caída fue más rápido.

La lección para la gestión forestal que se desprende de este estudio es que la interacción de las copas de los árboles en el dosel del bosque es crucial para la estabilidad de los árboles durante los vientos fuertes. Cualquier alteración del bosque que reduzca esta interacción de las copas, como el clareo, reduce inmediatamente la estabilidad de los árboles. Con el tiempo, la copa crecerá y los árboles se ajustarán a su nuevo entorno de vientos aumentando el tamaño de sus raíces y el diámetro del tallo (Dèfossez et al., 2021; Nicoll et al., 2019). Tras este ajuste, estos árboles entresacados serán más estables que los no entresacados (Mason y Valinger, 2013). La importancia de la interacción de las copas también puede ser la razón por la que los rodales irregulares son más estables (Mason, 2002; Pukkala et al., 2016) y por la que el clareo selectivo es una opción más sensata en regiones con un clima ventoso o para rodales forestales con árboles lo suficientemente grandes como para ser vulnerables a los daños del viento (Kerr y Haufe, 2011; Pommerening y Murphy, 2004).

Barry Gardiner

IEFC, Pierroton

17 de febrero de 2022

Referencias

Blunden, J., Arndt, D.S., 2019. State of the Climate in 2018. Bull. Am. Meteorol. Soc. 100. https://doi.org/doi:10.1175/2019BAMSStateoftheClimate.1.

Dèfossez, P., Rajaonalison, F., Bosc, A., 2021. How wind acclimation impacts Pinus pinaster growth in comparison to resource availability. For. An Int. J. For. Res. 1–12. https://doi.org/10.1093/forestry/cpab028

Kamimura, K., Nanko, K., Matsumoto, A., Ueno, S., Gardiner, J., Gardiner, B., 2022. Tree dynamic response and survival in a category-5 tropical cyclone : The case of super typhoon Trami. Sci. Adv. 8, 1–11.

Kerr, G., Haufe, J., 2011. Thinning Practice: A Silvicultural Guide. Forestry Commission, Edinburgh.

Mason, B., Valinger, E., 2013. Managing forests to reduce storm damage, in: Gardiner, B., Schuck, A., Schelhaas, M.-J., Orazio, C., Blennow, K., Nicoll, B. (Eds.), Living with Storm Damage to Forests: What Science Can Tell Us. European Forest Institute, pp. 89–98.

Mason, W.L., 2002. Are irregular stands more windfirm ? 75.

Nicoll, B.C., Connolly, T., Gardiner, B.A., 2019. Changes in spruce growth and biomass allocation following thinning and guying treatments. Forests 10, 253. https://doi.org/10.3390/f10030253

Pommerening, A., Murphy, S.T., 2004. A review of the history, definitions and methods of continuous cover forestry with special attention to afforestation and restocking. Forestry. https://doi.org/10.1093/forestry/77.1.27

Pukkala, T., Laiho, O., Lähde, E., 2016. Continuous cover management reduces wind damage. For. Ecol. Manage. 372, 120–127. https://doi.org/10.1016/j.foreco.2016.04.014